一直以来,鸟类为何没有阴茎都是演化生物学上的一个未解之谜。不过,科学家们发现了控制鸟类阴茎消失的分子机制,向揭开这个谜题迈进了一步。

小时候看过无数次公鸡欺负母鸡,后来知道了未经公鸡“踩”过的母鸡下的蛋,不能孵出小鸡!

尽管通过体内受精方式繁殖,但大约97%的鸟类都没有或只有很小的阴茎。《当代生物学》期刊发表的一项研究显示,促进细胞死亡的信号中断了公阴茎的发育。

其实公鸡“踩”母鸡的过程就是交配的过程,可是在我的记忆中,公鸡“踩”母鸡只是瞬间完成的事,什么都没看清楚,公鸡到底是怎样交配的呢?

“如果这篇论文是关于人类的,那可能就发表在《自然》或《科学》上了,”耶鲁大学的演化鸟类学家Richard
Prum说。“研究结果非常新颖。”

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公鸡只有退化的生殖结节,通过将泄殖腔对准母鸡的泄殖腔来输送精子,这种行为被称为“泄殖腔之吻”。相比之下,鸭子拥有较长的螺旋状阴茎,长度可达其身体长度的一半。

这个问题就像是我想知道蛇是怎样走路的一样,多年来一直吸引着我。

为了更好地了解控制阴茎生长的信号,在佛罗里达大学的发育生物学家Martin
Cohn的带领下,研究人员开始寻找发育中的鸡鸭胚胎的差异。

大学读了生物专业,专业知识没学好,倒是对这些奇怪的问题兴趣盎然,多番查阅,我终于了解了其中一二。

科学家们在鸭蛋和鸡蛋上开了一个小口,透过这个口子观察阴茎的发育。他们发现,鸡一开始形成了与鸭子类似的阴茎,但约在发育的第九天,鸡初生的阴茎——被称为生殖结节——停止生长并开始萎缩。

鸡交配过程中,有两个主要因素,让我们对“鸡是怎样交配的?”产生了困惑。

“原本,我们以为会发现一些关键的生长因子缺失了,”Cohn说,但团队观察到,许多驱动鸭子阴茎生长的基因继续在鸡胚胎中强烈表达。不过,鸡与鸭之间存在一个关键差异:在鸡的生殖结节顶端附近,Bmp4的水平上升了。“我们感到非常惊讶,”Cohn说。

第一个是快。公鸡从“踩”上母鸡背上,到下来,也就是交配时间从开始到结束,整个过程不超过5秒。

研究者使用能抑制Bmp活性的蛋白质Noggin处理了一侧结节,避免了鸡的生殖细胞死亡。一天之后,经过Noggin处理的一侧长到了未处理一侧长度的约6.5倍。使用Bmp4处理发育中的鸭子生殖结节的一侧会导致局部细胞死亡和阴茎萎缩,就像公鸡正常的阴茎发育过程一样。

第二是隐蔽。正常情况下,你看不到鸡性器官暴露,而在那样快的情况下,你往往以为公鸡踩上母鸡背上,然后立马下来,就完成交配了。

作者认为,以上结果表明鸟类的生殖器生长受一种共同程序的控制,这一程序经过了Bmp信号传导过程演化调整的改造。

因为我们是人,即使面对动物,我们也总是以人的认知去推断动物的行为。我们所认为的“快”和“隐蔽”其实都是站在人的角度上来看的。

但该数据并没有解释为什么鸡会失去阴茎。Cohn认为,阴茎消失可能是鸡其它身体部位演化的副作用,肢体和牙齿的发育也受Bmp蛋白质的影响。

你在想鸡交配怎么这块,怎么会看不到性器官?其实是在想人交配怎么会这么快,怎么会看不到性器官呢?当你这样想,困惑就来了。

加拿大皇后大学的演化生物学家Bob
Montgomerie并不同意这一点。他和其他一些研究者认为,由于“泄殖腔之吻”要求双方配合,母鸡和其它鸟类可能在一定程度上为了避免强迫性交配而选择阴茎较小的雄性。随着时间的推移,这种偏好重塑了雄性鸟类的生殖器。

因此当你跳出固有认知的时候,你就能很轻松的去理解鸡是怎样交配的了。

首先你要知道它是鸡,不是人,是鸡,不是人!

要了解鸡是如何交配的,我们先来了解一个概念——泄殖腔。

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在鸡身上如下图:

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新蒲萄京网站,(泄殖腔:也叫“共泄腔”,动物的消化管、输尿管和生殖管最末端汇合处的空腔,有排粪、尿和生殖等功能。鸟类和爬行类动物都具有这种器官,所以了解了鸡的交配方式后,也可以以此类推其他鸟类和爬行类大致的交配方式了。值得说明的是公鸡和母鸡都拥有泄殖腔。)

当母鸡在地上安静的啄食的时候,公鸡发出咯咯的低鸣声,这代表它要交配了,公鸡伸开翅膀护在身体两侧,小跑,跳起向母鸡背上踩去,啄住母鸡的鸡冠,依靠体重强行使母鸡趴下。

公鸡没有像哺乳动物一样的阴茎,但是也是有阴茎的,只不过它平时阴茎隐藏在泄殖腔内。

交配时,母鸡尾巴散开,露出泄殖腔,公鸡泄殖腔里面的阴茎膨大,成一个圆形凸起(很短),伸出泄殖腔,与母鸡的泄殖腔接触。在接触这个瞬间,公鸡“流出(不是射)”的精子就进入了母鸡的泄殖腔,同时公鸡尾巴向下覆盖(这就是为什么我们看不到鸡性器官的原因)。公鸡一次排出的精子大约15-80亿之间(人类为4-6亿),精子通过泄殖腔内的输卵管完成受精,整个过程不超过5秒。

其实鸡交配就这么简单。

带着思维的枷锁终日而思,不如须臾而学也,很多事情只要去了解就能明白了。

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